Planeet Zee

Rijkdommen uit zee

De oceaan herbergt, net door haar specifieke kenmerken, een enorm potentieel aan unieke moleculen © Marc Slattery NOAA

We zijn als mensen bijzonder inventief als het gaat over wat we gebruiken uit de natuur. Al sinds 4.000 jaar v. Chr. brouwen we bier en maken we kaas, zonder veel kennis over de biologie of de technologie erachter. De ontdekking van de DNA-structuur (1953) heeft de biotechnologie in een onbegrensde stroomversnelling gebracht. Veel organismen bezitten interessante chemische stoffen die we kunnen verwerken in onze voeding, bij het ontwikkelen van medicijnen, in de landbouw, het huishouden en voor tal van industriële toepassingen.

De oceaan vormt een belangrijke bron voor het biotechnologisch onderzoek omdat ze een breed spectrum aan unieke en ongewone stoffen herbergt. Heel wat (delen van) mariene organismen die we niet direct zouden opeten, bieden mogelijks oplossingen voor hedendaagse problemen zoals de steeds groeiende wereldbevolking en het alsmaar verder degraderende milieu. Gedurende de miljoenen jaren evolutie ontstonden onderwater heel diverse levensvormen  Tal van dieren en planten hebben vernuftige eigenschappen ontwikkeld om er te kunnen overleven.  Zeker in extreme milieus zoals de diepzee of de polaire wateren vinden we wel heel bijzondere zeedieren. Of hun merkwaardige kenmerken voor ons als mens nuttig kunnen zijn, zullen we de volgende decennia vast ontdekken…

Voorbeelden van producten en diensten ontwikkeld uit  natuurlijke grondstoffen uit zee. Herwerkt naar Paper OECD 2012