Planeet Zee

Zwerfvuil

 
Er zijn veel goede redenen om geen afval achter te laten op het strand © Jimmy Kets
 
Ieder jaar kan je langs onze kustlijn zo’n 67.000 kilogram afval vinden, dat is gemiddeld 100 kg per kilometer strand. Meer dan 95% van het afval op onze stranden is  plastic. En daarvan bestaat 80% uit het halffabricaat plastic pellets. België scoort hiermee niet zo goed op de wereldlijst van meest vervuilde stranden. Gezien de grote hoeveelheid afval op het strand, zijn kustgemeentes genoodzaakt om de stranden met een machine te reinigen, anders zou geen toerist meer een voet op het strand zetten. Hiermee worden ook alle natuurlijke aanspoelsels opgeruimd.
 
Sommige stranden zijn een verzamelpunt van afval geworden, zonder dat het er wordt opgeruimd. Ook  in havens stapelt drijvend afval zich in hoekjes op. Ongeveer de helft van het afval in zee is afkomstig van het land. Het zijn vooral de grote rivieren die plastic afval meevoeren naar zee. Zo brengt de Maas gemiddeld 15,000 stukjes plastic (tussen 3,2 mm en 25 mm per uur) naar zee, dit terwijl de Maas als een vrij schone rivier wordt beschouwd. Onderzoekers schatten dat 10% van wat er nieuw geproduceerd wordt aan plastic producten in zee belandt. Dat komt neer op 28 miljoen ton plastic  per jaar. Plastic afval is goed voor zo’n 60 a 80 % van het afval in zee, daarnaast vinden we ook glas en metalen voorwerpen tussen het afval terug.
 
Eén van de meest recente afvaltragedies is ongetwijfeld de tsunami in 2011 die zowel eigendommen van kustbewoners als grote stukken van de kustinfrastructuur mee de oceaan in. sleurde. De Japanse regering schatte dat er van de 5 miljoen ton voorwerpen die in zee zijn terecht gekomen, zo’n 70% in de diepe canyon voor de kust is gezonken en de rest, zo’n 1,5 miljoen afval, in de Stille Oceaan mee op de stromingen drijft naar de kunststofarchipel of richting de Amerikaans westkust.
 
Wie zal dit allemaal opruimen? Of anders verwoord, hoe kunnen we ervoor zorgen dat minstens een deel van het afval uit zee wordt verwijderd?
 
 
Zwerfvuil in zee na de tsunami in Japan 2011 © Reuters