Planeet Zee

Wegwerp of recyclage

 
1955 -Life Magazine “Throwaway Living”
 
Aan het begin van de jaren '50 werd er reclame gemaakt voor een nieuwe stijl van leven genaamd “Throwaway Living”. Met plastic borden, -bestek en -bekers werd het leven van de moderne mens er heel wat makkelijker op. Nooit meer afwas!
De gouden eeuw van de wegwerpproducten brak aan. Vandaag worden er elke minuut wereldwijd een miljoen plastic wegwerpflessen verkocht -dat is 20.000 per seconde- . Tegen 2050 verwacht men dat de productie van plastic flessen verviervoudigd. Er is immers een grote vraag naar gezond drinkwater (dus flessenwater) in landen zoals China, India en Indonesië.
Naast plastic flesjes gaan ook plastic zakjes gretig over de toonbank. Gemiddeld zouden we zo'n 500 zakjes per jaar in onze handen krijgen.
 
 
Teveel is teveel! @ Thomas Maes #SaveOurOcean
 
Het goede nieuws is dat plastic flessen kunnen gercycleerd worden. De recyclage van PET- en HDPE-flessen/flacons is inmiddels uitgegroeid tot een industrietak. Uit PET-flessen maken we tapijten, mutsen, fleeces en ja, ook nieuwe flessen. Alles dat in de typische blauwe PMD-zak mag, kan  gerecycleerd worden. In het recyclagebedrijf sorteert men eerst het metaal, de drankkartons en het plastic van elkaar. Dan gaat alles naar de verwerkers die het afval omzetten in nieuwe grondstoffen.
 

Niet zomaar alle plastic mag in deze blauwe zak. Kijk goed naar de sorteerwijzer © Fostplus

En nu komt het slechte nieuws. Het meeste plastic gooien we weg. Recyclage van zachte plastics (zakjes, blisters, plastic potjes, klein speelgoed …) -de roze zak- staat nog in zijn kinderschoenen. Ook het inzamelen van harde plastics blijft een helse uitdaging. Wereldwijd werden in 2016 minder dan 50% van de flessen (dus van een miljoen flessen per minuut) opgehaald voor recyclage. Meer nog, van minder dan 10 % van de ingezamelde flessen worden daadwerkelijk nieuwe grondstoffen gemaakt. In België noemen we onszelf de kampioen van het recyleren. In 2016 recycleerden verwerkingsbedrijven 81 procent van het ingezamelde verpakkingsmateriaal. Maar de cijfers zijn overschat. Want ze omvatten enkel het afval dat werd opgehaald. Plastic flessen en blikjes belanden vaak niet bij het pmd, maar bij het restafval, in een openbare vuilnisbak of gewoon op straat. Om te kunnen recylcleren dient het eerst gesorteerd en opgehaald te worden. Daar wringt de schoen. En wat gebeurt er met zwerfvuil op straat, dat eindigt in de berm, op de weilanden, de rivieren en uiteindelijk in zee.

Wat belandt er zoal in de vuilniszak bij jou thuis? Kijk even naar dit filmpje over afval en recycling van plastic.
(een gemiddelde Vlaming heeft zo'n 152 kg restafval per jaar (cijfers OVAM, 2016))