Planeet Zee

Reis van een mini-zeilboot

Atlantic Regatta van mini-bootjes (c) Educational Passages

Nu je in grote lijnen de stromingen in de oceaan kent, kan je je aan een voorspelling wagen. Welke reis legt een miniatuur zeilbootje in de Noord-Atlantische Oceaan af?

Het zeilbootje neemt er deel aan de Altantic Regatta, de race van onbemande mini-bootjes. Ze hebben allen een GPS zodat je hun spannende tocht op een kaart kunt volgen. Een tiental mini-bootjes bevinden zich momenteel in de Noord-Atlantische Oceaan.  Je kunt alle bootjes bekijken op deze kaart. Ze werden zowel op de oostkust van de VS als op de westkust van Europa te water gelaten. Het doel is om zonder al te veel schade de Atlantische Oceaan over te steken. Wie het bootje aangespoeld vindt, mag het, na een opknapbeurt, terug te water laten.

Het principe achter de onbemande zeilbootjes is eenvoudig. Enkel een zeil drijft het bootje aan. Het antwoord op welke route ze zullen volgen is minder vanzelfsprekend. De zeilbootjes volgen doorgaans de dominante winden en oceaanstromingen in de Noord-Atlantische Oceaan. De passaatwind en de daarbij horende westwaartse oceaanstroming brengen zo'n klein zeilbootje -in theorie- van Europa naar America in minder dan vier maand. Dat het samenspel tussen wind en stromingen complex is, blijkt uit de uiteenlopende routes die de minibootjes hebben afgelegd.

Bootjes komen dikwijls in één van de kleinere meanderstromingen of in een kuststroming terecht. De Carolina dreamer dobbert al meer dan 6 maand in cirkels rond in het midden van de Atlantische Oceaan, in een gebied met weinig stroming. Het bootje Monk seal landde na slechts enkele dagen varen terug op Madeira. Ze raakte niet voorbij de kuststroming rond het eiland. Sommige bootjes bereiken net niet de overkant van de oceaan. Crimson FantaSEA leek een perfecte overtocht van de VS naar Europa te maken, maar net voor de kust sukkelde het bootje in een zuidwestwaartse stroming, terug de Atlantische Oceaan op, terug naar af.

Het Vlaams Instituut voor de Zee lanceerde in 2017 samen met een klas uit het Sint Franciscus te Evergem een bootje vanaf Gran Canaria (zie blog). Na slechts enkele dagen op zee bleek het niet westwaarts maar zuidwaarts met een stroming mee te drijven. Veilig het kustwater van het Westelijk Saharagebied passeren was een uitdaging die te groot bleek te zijn voor Boot. De westenwind duwde haar richting de afgelegen West-Afrikaanse kust. Het bootje Canarias IV onderging hetzelfde lot. Beiden werden ze door zeevarenden vroegtijdig uit het water gehaald. Boot behaalde de prijs voor de korste maidenvoyage ooit. Helaas werden ze niet meer terug te water gelaten, volgens hun laatste GPS signaal blijven ze ergens in een Afrikaans (pak)huis gestrand. 

Crimson Tide werd op zee gevonden door een visser. Het bootje had enorme golven doorstaan.