Planeet Zee

Badeendjes in beweging

Het water van de wereldzeeën en de oceaan staat nooit stil. De wind en de stromingen kunnen voorwerpen helemaal tot aan de andere kant van de aarde brengen. In 1992 belandde 28.000 plastic badspeeltjes waaronder gele eendjes, groene kikkers, blauwe schildpadden en rode bevers in de Stille Oceaan, nadat een transportschip in een storm verging. Het begin van een lange, lange reis voor de badbeestjes. En een buitenkans voor oceanograaf Curtis Ebbesmeyer. Vanaf het moment dat de eerste eendjes aanspoelden op de kust van Alaska, in november 1992, hield Ebbesmeyer nauwgezet bij waar en wanneer badspeeltjes uit deze lading aanspoelden. Op die manier leverde de schipbreuk en de reis van de speeltjes waardevolle informatie op over de oceaanstromingen. Let vooral ook op de meest noordelijke route: sommige speeltjes drijfden naar het noordpoolgebied, waar ze eerst een tijdlang vastzaten in het ijs, om uiteindelijk in de Atlantische Oceaan te belanden. Tegen de tijd dat ze daar aanspoelden, waren de Friendly Floatees, zoals ze werden genoemd, ondertussen de beroemdste onderzoeksvoorwerpen in de oceanografische geschiedenis geworden. Drijvende objecten zoals deze speelgoedvloot hebben oceanologen heel wat inzicht in de oceaancirculatie verschaft.

Nog steeds drijven er anno 2018 badeendjes in de oceaan…

Wist je dat badeendjes ons iets meer vertellen over hoe het zeewater beweegt?

Om te voorspellen waar iets heen zal drijven, zijn modellen van stromingen en winden nodig die met al deze factoren rekening houden.  Maar ook zonder deze modellen kun je schatten in welke richting iets het meest waarschijnlijk zal uitgaan.

Stel, je laat vanaf de Canarische Eilanden een onbemand zeilbootje te water.  Zal deze (a) na enkele dagen terugkeren naar de kust van vertrek, (b) zuidwaarts drijven langheen de West-Afrikaanse kust om daar te stranden, (c) naar de kust van Portugal of (d) naar Brazilië of Centraal-Amerika gaan? Na deze lesmodule weet je vast het antwoord!

Boot is een miniatuur zeilboot die in 2017 te water werd gelaten ter hoogte van de Canarische Eilanden. Waar is hij nu?